Ben Simmons et Joel Embiid occuperont le devant de la scène en tant qu’adversaires pour la première fois

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Ben Simmons, Joel Embiid al centro della scena come avversari per la prima volta

Le match de mercredi soir entre les Brooklyn Nets (29-17) et les Philadelphia 76ers (30-16) aura un scénario supplémentaire autre qu’un affrontement entre deux des élites de la Conférence Est.

Joel Embiid et Ben Simmons s’affronteront pour la première fois mercredi.

– Michael KB (@therealmikekb) 23 janvier 2023

Avec leur équipe ayant sélectionné Embiid comme troisième choix au total du repêchage de la NBA 2014 et Simmons comme première sélection au total en 2016, les fans des Sixers ont été invités pendant de nombreuses années à « faire confiance au processus », alors que les premières saisons de futilité sous l’entraîneur-chef Brett Brown mènerait éventuellement au succès des séries éliminatoires.

Alors que Philly a fait les séries éliminatoires dans quatre campagnes consécutives avec Embiid et Simmons en tête de la saison 2017-18 à la saison 2020-21, ils n’ont jamais dépassé le deuxième tour.

Après la sortie anticipée de l’équipe lors des séries éliminatoires de 2021, les fans des Sixers se sont lassés des lacunes des séries éliminatoires et ont blâmé directement Simmons, qui a disparu dans des situations d’embrayage lors de la défaite contrariée au deuxième tour contre les Hawks d’Atlanta. L’ancienne recrue de l’année a raté toute la campagne 2021-22 et a été échangée aux Nets en février dans le cadre d’un accord à succès qui a vu James Harden atterrir avec les 76ers.

Embiid et Simmons ont tous deux admis qu’ils n’avaient pas été en bons termes au cours des 11 derniers mois depuis l’échange, donc les fans voudront peut-être du pop-corn supplémentaire pour la confrontation de mercredi. La relation tendue remonte peut-être même à l’époque où le centre camerounais et le meneur australien étaient encore coéquipiers, car ce dernier a déclaré à l’automne qu’ils « ne se parlaient jamais vraiment ».

Brooklyn et Philadelphie se sont rencontrés une fois cette saison – les Sixers s’imposant 115-106 le 22 novembre à domicile – mais Embiid n’a pas joué en raison d’une blessure. Simmons est notamment allé 2 pour 2 lors de l’un de ses voyages sur la ligne des lancers francs lors de ce concours et a haussé les épaules devant la foule.

Les 76ers accueilleront les Nets à 19h30 HE mercredi sur ESPN.