Ben Simmons und Joel Embiid stehen zum ersten Mal als Gegner im Mittelpunkt

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Ben Simmons, Joel Embiid al centro della scena come avversari per la prima volta

Das Spiel am Mittwochabend zwischen den Brooklyn Nets (29-17) und den Philadelphia 76ers (30-16) wird eine zusätzliche Geschichte haben, abgesehen von einem Matchup zwischen zwei der Eliten der Eastern Conference.

Joel Embiid und Ben Simmons spielen am Mittwoch erstmals gegeneinander.

— Michael KB (@therealmikekb) 23. Januar 2023

Nachdem ihr Team Embiid als dritte Gesamtauswahl des NBA Draft 2014 und Simmons als erste Gesamtauswahl 2016 ausgewählt hatte, wurde den Sixers-Fans viele Jahre lang gesagt, sie sollten „dem Prozess vertrauen“, wie die frühen Saisons der Vergeblichkeit unter Cheftrainer Brett Brown würde schließlich zum Playoff-Erfolg führen.

Während Philly in vier aufeinanderfolgenden Kampagnen die Playoffs erreichte, wobei Embiid und Simmons von der Saison 2017-18 bis zur Saison 2020-21 führend waren, kamen sie nie über die zweite Runde hinaus.

Nach dem frühen Ausscheiden des Teams in den Playoffs 2021 hatten die Sixers-Fans die Nachsaison-Mängel satt und gaben Simmons die Schuld, der während der verärgerten Niederlage gegen die Atlanta Hawks in der zweiten Runde in Kupplungssituationen verschwand. Der ehemalige Rookie des Jahres setzte die gesamte Saison 2021-22 aus und wurde im Februar im Rahmen eines Blockbuster-Deals, bei dem James Harden bei den 76ers landete, an die Nets verkauft.

Sowohl Embiid als auch Simmons haben zugegeben, dass sie in den letzten 11 Monaten seit dem Handel nicht die besten Bedingungen hatten, also möchten die Fans vielleicht etwas zusätzliches Popcorn für den Showdown am Mittwoch. Die angespannte Beziehung könnte sogar aus der Zeit stammen, als der kamerunische Center und der australische Point Guard noch Teamkollegen waren, da letzterer im Herbst sagte, dass sie „nie wirklich miteinander gesprochen haben“.

Brooklyn und Philadelphia sind sich in dieser Saison einmal begegnet – die Sixers gewannen am 22. November zu Hause mit 115:106 –, aber Embiid spielte verletzungsbedingt nicht. Simmons ging bei einem seiner Ausflüge zur Freiwurflinie in diesem Wettbewerb 2-gegen-2 und zuckte mit den Schultern.

Die 76ers werden die Nets am Mittwoch um 19:30 Uhr ET auf ESPN ausrichten.