Ben Simmons, Joel Embiid tomarán el centro del escenario como oponentes por primera vez

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Ben Simmons, Joel Embiid al centro della scena come avversari per la prima volta

El partido del miércoles por la noche entre los Brooklyn Nets (29-17) y los Philadelphia 76ers (30-16) tendrá una historia adicional además de un enfrentamiento entre dos de las élites de la Conferencia Este.

Joel Embiid y Ben Simmons se enfrentarán por primera vez el miércoles.

— Michael KB (@therealmikekb) 23 de enero de 2023

Dado que su equipo seleccionó a Embiid como la tercera selección general del Draft de la NBA de 2014 y Simmons como la primera selección general en 2016, a los fanáticos de los Sixers se les dijo durante muchos años que «confiaran en el proceso», ya que las primeras temporadas de futilidad bajo el entrenador en jefe Brett Brown eventualmente lo llevaría al éxito en los playoffs.

Si bien Filadelfia llegó a los playoffs en cuatro campañas consecutivas con Embiid y Simmons a la cabeza desde la temporada 2017-18 hasta la temporada 2020-21, nunca pasaron de la segunda ronda.

Después de la salida anticipada del equipo en los playoffs de 2021, los fanáticos de los Sixers se cansaron de las deficiencias de la postemporada y culparon directamente a Simmons, quien desapareció en situaciones críticas durante la sorpresiva derrota de la segunda ronda ante los Atlanta Hawks. El ex Novato del Año se quedó fuera toda la campaña 2021-22 y fue cambiado a los Nets en febrero como parte de un acuerdo de gran éxito que vio a James Harden aterrizar con los 76ers.

Tanto Embiid como Simmons admitieron que no han estado en los términos más amistosos durante los últimos 11 meses desde el intercambio, por lo que los fanáticos pueden querer algunas palomitas de maíz adicionales para el enfrentamiento del miércoles. Es posible que la relación tensa incluso se remontara a cuando el centro camerunés y el base australiano aún eran compañeros de equipo, ya que este último dijo en el otoño que «nunca se hablaron realmente».

Brooklyn y Filadelfia se han enfrentado una vez esta temporada, con los Sixers ganando 115-106 el 22 de noviembre en casa, pero Embiid no jugó debido a una lesión. Simmons en particular se fue 2 de 2 durante uno de sus viajes a la línea de tiros libres en ese concurso y se encogió de hombros ante la multitud.

Los 76ers recibirán a los Nets a las 7:30 pm ET el miércoles por ESPN.