Ben Simmons, Joel Embiid al centro della scena come avversari per la prima volta

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Ben Simmons, Joel Embiid al centro della scena come avversari per la prima volta

La partita di mercoledì sera tra Brooklyn Nets (29-17) e Philadelphia 76ers (30-16) avrà una trama in più oltre a un match tra due delle élite della Eastern Conference.

Joel Embiid e Ben Simmons giocheranno l’uno contro l’altro per la prima volta mercoledì.

— Michael KB (@therealmikekb) 23 gennaio 2023

Con la loro squadra che ha selezionato Embiid come terza scelta assoluta del Draft NBA 2014 e Simmons come prima selezione assoluta nel 2016, ai fan di Sixers è stato detto per molti anni di “fidarsi del processo”, poiché le prime stagioni di futilità sotto la guida dell’allenatore Brett Brown alla fine avrebbe portato al successo nei playoff.

Mentre Philly ha raggiunto i playoff in quattro campagne consecutive con Embiid e Simmons in testa dalla stagione 2017-18 fino alla stagione 2020-21, non ha mai superato il secondo turno.

Dopo l’uscita anticipata della squadra nei playoff del 2021, i fan di Sixers si sono stancati delle carenze post-stagionali e hanno dato la colpa direttamente a Simmons, che è scomparso in situazioni di frizione durante la sconfitta al secondo turno contro gli Atlanta Hawks. L’ex Rookie of the Year ha saltato l’intera campagna 2021-22 ed è stato ceduto ai Nets a febbraio come parte di un accordo di successo che ha visto James Harden approdare con i 76ers.

Sia Embiid che Simmons hanno ammesso di non essere stati in rapporti amichevoli negli ultimi 11 mesi dallo scambio, quindi i fan potrebbero volere dei popcorn in più per la resa dei conti di mercoledì. Il rapporto teso potrebbe anche risalire a quando il centro camerunese e il playmaker australiano erano ancora compagni di squadra, poiché quest’ultimo ha dichiarato in autunno che “non si sono mai parlati veramente”.

Brooklyn e Philadelphia si sono affrontate una volta in questa stagione – con i Sixers che hanno vinto 115-106 il 22 novembre in casa – ma Embiid non ha giocato a causa di un infortunio. Simmons in particolare è andato 2 su 2 durante uno dei suoi viaggi sulla linea di tiro libero in quella gara e ha alzato le spalle alla folla.

I 76ers ospiteranno i Nets mercoledì alle 19:30 ET su ESPN.