I Toronto Maple Leafs hanno annunciato giovedì che l’Hockey Hall of Famer e difensore pioniere Borje Salming è morto all’età di 71 anni.

Dichiarazione del presidente e vicegovernatore di Maple Leafs Brendan Shanahan sulla scomparsa di Börje Salming: pic.twitter.com/zguKOyVLmM

— Toronto Maple Leafs (@MapleLeafs) 24 novembre 2022

A Salming era stata diagnosticata la SLA ad agosto e recentemente è stato premiato a una partita dei Maple Leafs a cui ha potuto assistere.

Salming è uno dei giocatori più importanti nella storia della NHL per aver contribuito a spianare la strada ad altre stelle europee per fare il salto in Nord America.

Ha fatto il suo debutto in NHL durante la stagione 1973-74, quando il campionato era ancora dominato principalmente da giocatori canadesi e americani. È stato uno dei primi giocatori europei ad avere un impatto significativo e diventare davvero una vera star del campionato. Ciò ha contribuito a preparare il terreno per generazioni di giocatori europei nei decenni successivi. Ha anche contribuito a mettere a tacere le critiche secondo cui i giocatori europei erano troppo “morbidi” per giocare nella NHL a causa della sua tenacia.

Salming è stato il primo giocatore addestrato in Europa a giocare oltre 1.000 partite nella NHL.

Oltre ad essere un pioniere per i giocatori europei, è stato anche uno dei migliori difensori a tutto tondo della NHL e un prolifico marcatore della linea blu.

Ha trascorso 16 dei suoi 17 anni nella NHL con i Toronto Maple Leafs. È ancora il detentore del record di tutti i tempi della squadra per gli assist in carriera. Ha anche trascorso una stagione con i Detroit Red Wings nel 1989-90 prima di tornare in Svezia per finire la sua carriera nell’hockey professionistico.

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