Le réalignement de la SEC pourrait-il retarder l’expansion du CFP ?

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Le réalignement de la SEC pourrait-il retarder l'expansion du CFP ?

Le réalignement de la SEC pourrait-il retarder l'expansion du CFP ?

L’expansion des éliminatoires du football universitaire semblait être une fatalité il n’y a pas si longtemps, et elle l’est peut-être encore. Cependant, les chances de sa mise en œuvre rapide semblent diminuer.

Pete Thamel de Yahoo Sports signalé vendredi que les chances d’une expansion rapide du format des séries éliminatoires semblent diminuer, en grande partie en raison des mouvements en attente du Texas et de l’Oklahoma vers la SEC et de la déstabilisation subséquente du Big 12. Cela a rendu l’environnement plus incertain et a également alimenté le scepticisme quant au pouvoir que la SEC et ESPN détiennent déjà.

Le directeur sportif de l’Ohio State, Gene Smith, l’un des directeurs sportifs les plus puissants et les plus influents du pays, a suggéré que « le bouton de pause devrait être enfoncé » lors des pourparlers sur l’extension des séries éliminatoires, car des « préoccupations légitimes » persistent dans le paysage du football universitaire.

Le contrat de télévision d’ESPN pour diffuser les matchs des éliminatoires de football universitaire durera jusqu’en 2025. Cela signifie que le réseau dispose de droits de négociation exclusifs et qu’il existe un désir croissant d’ouvrir le marché à la place des précieux droits télévisés des éliminatoires de football universitaire. Ce désir a augmenté avec la décision de la SEC du Texas et de l’Oklahoma, car elle établit la SEC comme la marque dominante dans le football universitaire. ESPN est propriétaire du réseau SEC et détiendra les droits de football de la SEC à partir de 2024. L’idée de donner essentiellement au réseau le monopole de ses plus gros contrats de télévision ne plaît pas à beaucoup de ceux qui ne sont pas membres de la SEC.

« Il convient que tous ceux qui ne se sont pas nommés SEC et ACC [for the CFP rights to go to market] », un directeur sportif de Power 5 en dehors du Big Ten il a dit à Thamel. « C’est dans notre intérêt [of other leagues] passer le contrat et aller sur le marché libre. Pourquoi un service de streaming voudrait-il enchérir sur une ligue comme la Big Ten ou la Pac-12 pour poursuivre la saison régulière s’il la cède à ESPN pour les éliminatoires ?

Tout retard dans l’extension des éliminatoires du football universitaire il serait probablement chaleureusement accueilli par quelqu’un. Cela dit, cela coûtera de l’argent. L’expansion de la SEC a permis de mettre en évidence les tensions latentes dans tout le sport, aussi à ESPN. Il semble bien que cela pourrait mettre en péril le contrôle du réseau sur les droits CFP à l’avenir.