Ben Simmons e Joel Embiid estarão no centro do palco como adversários pela primeira vez

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Ben Simmons, Joel Embiid al centro della scena come avversari per la prima volta

O jogo da noite de quarta-feira entre o Brooklyn Nets (29-17) e o Philadelphia 76ers (30-16) terá uma história extra além de um confronto entre duas das elites da Conferência Leste.

Joel Embiid e Ben Simmons se enfrentarão pela primeira vez na quarta-feira.

—Michael KB (@therealmikekb) 23 de janeiro de 2023

Com sua equipe selecionando Embiid como a terceira escolha geral do Draft da NBA de 2014 e Simmons como a primeira seleção geral em 2016, os fãs do Sixers foram instruídos por muitos anos a “confiar no processo”, já que as primeiras temporadas de futilidade sob o comando do técnico Brett Brown acabaria levando ao sucesso nos playoffs.

Enquanto Philly chegou aos playoffs em quatro campanhas consecutivas com Embiid e Simmons liderando o caminho da temporada 2017-18 até a temporada 2020-21, eles nunca passaram da segunda rodada.

Após a eliminação precoce do time nos playoffs de 2021, os fãs do Sixers se cansaram das deficiências da pós-temporada e colocaram a culpa diretamente em Simmons, que desapareceu em situações de aperto durante a derrota no segundo turno para o Atlanta Hawks. O ex-Rookie of the Year ficou de fora durante toda a campanha de 2021-22 e foi negociado com o Nets em fevereiro como parte de um acordo de grande sucesso que viu James Harden chegar ao 76ers.

Tanto Embiid quanto Simmons admitiram que não estiveram em termos amigáveis ​​nos últimos 11 meses desde a troca, então os fãs podem querer um pouco de pipoca extra para o confronto de quarta-feira. O relacionamento tenso pode até ter datado de quando o pivô camaronês e o armador australiano ainda eram companheiros de equipe, já que o último disse no outono que “nunca realmente se falaram”.

Brooklyn e Filadélfia se enfrentaram uma vez nesta temporada – com o Sixers vencendo por 115 a 106 em 22 de novembro em casa – mas Embiid não jogou devido a uma lesão. Simmons fez notavelmente 2 a 2 durante uma de suas viagens para a linha de lance livre naquela competição e encolheu os ombros para a multidão.

O 76ers receberá o Nets às 19h30 ET na quarta-feira na ESPN.