O Washington Post publicou uma história na quarta-feira sobre o dono do Dallas Cowboys, Jerry Jones, que incluía uma fotografia dele em um protesto contra a dessegregação enquanto cursava o ensino médio na Central High em Little Rock, Arkansas, em 1957.

Uau, então o dono do Cowboys, Jerry Jones, foi um dos valentões tentando impedir que seus colegas negros dessegregassem a Central High em Little Rock em 1957. https://t.co/IZm9DuTUhM pic.twitter.com/G4o7H2G9qp

— Joshua Clark Davis (@JoshClarkDavis) 23 de novembro de 2022

Jones confirmou que fazia parte da multidão que insultava os estudantes negros, mas disse que não participou do protesto e só queria testemunhá-lo.

De acordo com David Maraniss e Sally Jenkins do The Washington Post, “Em um ponto, um estudante negro chamado Richard Lindsey lembrou, alguém na multidão colocou a mão em sua nuca” antes de lançar um epíteto racial contra ele.

“Não sei se eu ou alguém antecipou ou teve um histórico de saber … o que estava envolvido. Foi mais uma coisa curiosa”, disse Jones. (c/t The Washington Post)

Essa explicação não combina com seu treinador de futebol da escola, Jim Albright, e seus avisos para seu time. De acordo com o The Washington Post, ele “alertou que poderia haver problemas e disse que ‘não queria ver nenhum de vocês idiotas perto da frente daquela escola amanhã'”.

De acordo com o The Washington Post, uma linha pode ser traçada conectando aquele evento em 1957 a como Jones opera como dono da franquia mais popular em todos os esportes. Jones exerce um poder significativo nos círculos de propriedade, mas isso não o levou a se tornar um líder na frente de melhorar o histórico vergonhoso da liga de contratação de treinadores minoritários.

“Se a NFL quiser melhorar seu histórico lamentável na contratação, promoção e nutrição de treinadores negros, Jones pode liderar o caminho”, escrevem Maraniss e Jenkins. O artigo afirma que em 33 anos como dono do Cowboys, ele não contratou uma vez um técnico negro e apenas duas vezes contratou um candidato negro para uma posição de coordenador ofensivo ou defensivo.

No mês passado, a ESPN divulgou um relatório bombástico sobre o proprietário do Washington Commanders, Dan Snyder, desenterrando sujeira sobre o comissário Roger Goodell e outros proprietários da liga. Foi sugerido que Snyder poderia estar envolvido no vazamento da foto de Jones, mas o artigo da ESPN afirma:

Qualquer coisa que saísse provavelmente estaria na forma de um vazamento para o “The New York Times” ou “The Wall Street Journal”, porque, dizem várias fontes da liga e da equipe, Snyder odeia o “The Washington Post”.

Independentemente de como a fotografia veio à tona, é uma imagem ruim para o proprietário mais proeminente do esporte e um sinal de como é inevitável a sórdida história racial do país.

Também mostra o quão pouco Jones mudou. Na fotografia, ele viu algumas fileiras atrás do tumulto, não tanto envolvente quanto observando os supremacistas brancos aterrorizando estudantes negros. Não havia nada que ele pudesse ter feito para impedir aquela cena feia. Cerca de 65 anos depois, Jones tem muito mais poder do que naquela época e ainda opta por não fazer nada.

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